måndag 2 februari 2009

Robert E. Lee (del 1 av 3)


Jag ska här berätta om Robert E. Lee, sydstaternas ÖB under inbördeskriget. Det blir en artikel i tre delar (länkar följer). I detta första inlägg talas om det så kallade sjudagarsslaget som räddade Richmond och grundlade Lees segerbana.

Det kan inte bli mer dramatiskt än så här: fienden närmar sig huvudstaden med en jättehär och en ny general kallas in för att reda upp det hela. Den nye tar kommandot och säger ”skall ske” - och i ett sju dagar långt slag pressas fienden tillbaka, angriparen jagas på flykten och land och stad är räddade!

Detta var precis vad som hände utanför Richmond, Virginia, sommaren 1862. Amerikanska inbördeskriget hade pågått i drygt ett år. Sydstaterna med sin slavbaserade ekonomi hade brutit sig ur unionen, och man hade vunnit en symbolisk seger vid floden Bull Run i Virginia, juli 1861. Men nu närmade sig McClellan med en professionellt uppbygt armé, där underhåll och reserver var väl organiserade och planen var snillrik. ”Little Mac” som denne nords ÖB kallades, George Brinton McClellan, tänkte nämligen angripa konfederationens huvudstad från söder, från kusten, för därmed slapp han rycka fram genom de dåligt kartlagda skogarna och snåren som låg landvägen mellan Washington och Richmond.

Armén skeppades in, seglade iväg och lastade ur på Yorktownhalvön, känd från frihetskriget. Framstöten mot Richmond började och syds ÖB Joseph E. Johnston sårades. Då fick president Jefferson Davis upp ögonen för Robert E. Lee, som dittills bara varit rådgivare samt loj befälhavare i västra Virginia. Lee saknade förmågan att avskeda folk, han hade en gentlemannamässig ledarstil som även kom att prägla hans generalskap – på gott och ont.

Men nu fick Lee befälet över syds huvudarmé, och nu började det hända saker. I juni hade Mac nått alldeles inpå Richmond, konfederationshuvudstaden, men hans nordflank var alldeles för utdragen och Lee började planera ett anfall mot denna. Han begav sig så ut i fält och gav order om motanfall, och därmed började vad som kom att kallas sjudagarsslaget.

---

Första stridsdagen hände emellertid något oväntat: Mac anföll! Men det var bara ett sonderingsanfall och de konfedererade höll ställningarna. Nästa dag höll också på att gå dåligt, för sydstatsgeneralen Thomas ”Stonewall” Jackson kom inte till sin avdelade plats. Men vid orten Mechanicsville anföll en annan av Lees kårer, man stormade fram i sina ljusgrå uniformer och jagade bort unionisterna i sina traditionella mörkblå. Syd vann slaget men till höga förluster, så som det generellt var i detta krig: sedvanliga anfall var kostsamma, något som generalerna inte riktigt lärt sig. De nya, räfflade gevären hade längre skottvidd än musköter, 6-700 mot 1-200 meter. Detta gjorde stormanfall över öppna fält till rena prickskytteövningar för försvararen.

Lee hade börjat hugga in på Macs nordflank, men den senare insåg detta och retirerade ganska ordnat, ja ända till slagets sista dag som var den 1 juli. Och går vi till dag tre, den 27 juni, så var den en avgjord framgång för syd: Jackson var äntligen på plats och unionens försvarslinje genombröts. Varför Jackson sölat finns det förklaringar till: dels hade han en lång väg att färdas till skådeplatsen och dels opererade han aldrig på söndagar, vilket nu kom att sinka honom: fyra dagar före slaget stannade han och höll gudstjänst! Han var i denna fråga mer fanatisk än själve Jeanne d’Arc, som var pragmatisk och ansåg att måste man strida på en söndag så måste man...

Även framme vid Richmond tog Jackson onödigt mycket tid på sig, men det kan ha berott på dåliga kartor. Trots att det var vänskaplig mark var terrängen med sina skogsdungar, åkrar och ängar dåligt kartlagd; vita fläckar kunde exempelvis tas för fält, men när man kom dit upptäckte man bäckar och sankmarker – fatalt.

Slaget fortsatte och McClellan retirerade ordnat, han blev inte avskuren vilket var en bedrift i sig. Lee hade velat inringa honom för att avsluta kriget i ett enda stort cuop de main, men det lyckades inte för någon general under detta krig. Störst chans hade kanske Meade efter Gettysburg, som vi ska se.

Sista dagen i detta sjudagarsslag intog Mac ställningar på kullen Malvern Hill, och Lee kunde inte driva bort honom därifrån. Kostsamma anfall gjordes men de slogs tillbaka. Förlusterna var digra för Lee och hade varit så hela veckan, men kampanjen som helhet firades som en seger av konfederationen. När den började låg fienden inpå huvudstaden med en välutrustad armé, och när den slutade var han bortjagad 40 km därifrån, slickande sina sår. Macs armé skeppades så hem bit för bit, och sist fråntogs han befälet över den. Men han skulle möta Lee på slagfältet igen.
I nästa avsnitt: Lee före inbördeskriget samt krigets fortsatta förlopp; du finner det här. Bilden ovan är förresten av Karl Blechen, "Interior Of A Palm House" som jag valde bara för att den är snygg.
Relaterat
Amerikanska generaler
Antikens Grekland
Folkrätten i krig
Finland efter 1945
Gulfkriget 1990-91

Inga kommentarer:

Etiketter

A-Z (5) abb (84) abbm (6) abbX (4) ahma (6) aktuellare böcker (60) aktufall (20) alga (3) Andersson (2) Antropolis (20) apatia (10) ar (28) att vara Svensson (236) Ballard (11) begr (7) berättelser från Rokkana (14) Bhagavad-gîtâ (6) bilbabbel (20) bild (12) bim (10) bing (287) biografi (16) bloggish (61) Blue Öyster Cult (4) camo (4) Castaneda (22) conspi (5) Den musiske matlagaren (14) Dick (7) dune (8) Eld och rörelse (33) en gatas melankoli (11) En novell om Babylon (4) eng (4) eso (3) esoterica (116) etni (3) fall (4) fantasi-fantaså-fantasy (20) film och TV (42) flytten (3) gambla fiina versepos (4) gld (7) grek (10) Gripenbergs sol (4) heinlein (4) historia in nuce (121) hårdrocken rockar hårt (39) intr. mus (34) inva (1) ipol (48) italia (3) japan (3) Jünger (75) Jüngers liv (10) Kierkegaard (2) konsten att slå en tennisserve (17) Kristus (22) kuro (2) libyen (18) link (30) lite litteratur (98) ljus (6) Lovecraft (15) Maiden (9) mangs (2) Melinas resa (8) memoarer (9) mena (40) multiversums mytolog (5) natio (63) Nietzsche (4) niven (3) nuochda (1) Ohlmarks (5) ondit (15) oneline (1) ori ett lag (53) poesy (47) politikka (177) pr (46) pred (3) Priest (14) prophecy (19) rymd (2) sanskrit (11) sf man minns (100) small candies (142) Smaragdeburg (5) speng (6) stein (4) Stratopias gåta (63) survi (6) svens11 (10) Sveriges störste poet (8) Swedenborg (3) symbol (4) Syrien (17) tempel (27) Tolkien (4) topp5 (9) typer (16) USA (17) uselt (8) van Vogt (9) Vandra mot ljuset (1) vju (4) zeppelin (2)