lördag 12 maj 2012

Lär av Fokion


Grekland svajar som ett skepp i storm. Man får inte ordning på sin statsskuta. Nog överlever man men nu är det kris verkar det. Man får inte till någon regering efter valet, man har skulder. dn dn dn svd svd

I höstas talade jag om det antika Greklands två traditioner: det demokratiska Athen och det autokratiska Sparta. Men det fanns en athensk politiker som var något av en spartan: Fokion (402 - 318 f Kr). Hans bana är värd att granska. Han var en realist bland drömmare, en hårdför typ som läste läxan för det svärmiska Athen. Till ingen nytta visade det sig; han dömdes till döden. Men kanske kunde dagens grekiska politiker lära sig något av denne Fokion - av hans nyktra, illusionslösa ledarstil.

Vid tiden för Makedoniens uppstigande som stormakt hade Athen två ledande politiker, Fokion och Demosthenes. Den förre yrkade på anpassning till Makedonien och den senare motstånd, vilket förvisso gjort denne Demosthenes till en legend. En staty restes över honom sägandes: "Om bara din styrka varit lika stor som din klokhet, Demosthenes, skulle Grekland inte ha slukats av den makedonske Ares (= Filip)". På grekiska blir det:
Eíper ísên rômên gnômen, Dêmósthenes, eiches,
oúpot' àn Hellênôn êrxen Arês Makedôn.

Säkert var Demosthenes heroisk som få, men vad få vet är att han tog emot mutor från Persien; guld flöt från Persien till Grekland i en veritabel stormflod dessa år säger Plutarkos. Demosthenes kunde helt enkelt inte motstå anblicken av guld.

En pregnant anekdot ställer de två mot varandra, strategen och talaren. Demosthenes sa nämligen en gång sa till sin vedersakare:

- Endera dan, Fokion, kommer athenarna att slå ihjäl dig i ett anfall av raseri.

- Och dig, svarade Fokion, när de återfår sansen...

Fokion var general och Demosthenes talare och Plutarkos har tecknat dem båda. Men det är slående hur många snitsiga repilker han återger av den jordnäre Fokion och hur få, ja ingen av den föregivet briljante Demosthenes. Förklaringen torde vara att Demosthenes bara reciterade inövade tal, han saknade begåvning för repliken som stundens ingivelse. Fokion åter var en ”typisk militär” som hade föga sinne för retorik as such; en gång sågs han stå och fundera inför ett tal han skulle hålla, och på en väns fråga vad han tänkte på sa han bara att han funderade på hur han kunde korta ner talet han skulle hålla. Detta är själva motsatsen till uttänkt, förförisk retorik, men samtidigt ansåg ju Cicero att retorikens huvudregel var res, non verba, saken, inte orden i sig var det viktiga, och i så fall var Fokion en god retor. Annars kan denna tanke på att det man säger ska göras med minsta möjliga antal ord bli något av en militär tvångstanke, det kan bli ordergivningsmässig knapphet över det hela.

Vid tiden för kriget mot makedonerkungen Antipater (det så kallade Lamiakriget) avrådde Fokion athenarna från krig. Men skulle då aldrig tiden komma då Fokion skulle tala för krig? frågade sig någon, på vilket Fokion svarade:

- Jodå, Athen kan gå i krig när de unga männen vill lära sig disciplin, de rika ger bidrag och demagogerna slutar förskingra allmänna medel...

Detta är för mig en slående bild av Athen under dess nedgångstid, ett Athen som Fokion mer eller mindre ständigt förhöll sig nedlåtande till; istället beundrade han Sparta likt många andra stränga athenare: Aristides, Kimon, Xenofon... Fokion förväntade sig inget av Athen, och en gång när något han sagt i folkförsamlingen orsakade stormande applåder, sa han till sina vänner: "Har jag argumenterat för fel sida utan att veta om det?" Det kan påminna om Oscar Wilde: "Så fort jag får medhåll tvekar jag om jag har rätt"...

Fokion dödades på order av Athens styresmän eftersom den dåvarande makedonske härskaren ville det; anklagelsen var att Fokion gått Makedoniens ärenden under Alexanders tid, förått sin stat, men att Athen nu skulle återfå sin gamla frihet; synnerligen listig argumentation. När Fokion skulle avrättas var emellertid giftet slut eftersom han skulle avrättas sist av en skara, giftblandaren vägrade ordna mer gift såvida han inte fick betalt. Men Fokion ordnade betalning via en vän och kunde så själv tömma giftbägaren till slut. Han fick, kan man säga, själv betala det rep med vilket han skulle hängas.

- - -

En slutsats av detta vore att Grekland måste skärpa sig, dra sig till minnes Fokion...! Lärdomen vore i så fall att underordna sig och samarbeta med EU, som kan jämföras med den makedonska stormakten i denna kontext. Någon annan väg finns inte.

EU är inga änglar, medges. Men det är nu en gång så att vissa stater, som Grekland, levt över sina tillgångar.

Källa
Plutarkos: The Age of Alexander. Övers av Ian Scott-Kilvert. Penguin Books, London 1988

Relaterat
Antiken kallar
"Skallet från den kapitolinska varginnan", fritt nedladdningsbar pdf
Samma fil som EPUB
Smakprov ur boken: kapitlet "Antikens kvinnor"
Om Hadrianus' Tivolivilla
Bysantinsk roman
Camouflage
Eld och rörelse
Åselehaiku
Grönt ljus
Tempel och trädgårdar
Amazoner
Den musiske matlagaren

Inga kommentarer:

Etiketter

A-Z (5) abb (89) abbm (6) abbX (4) agajan (5) ahma (6) aktuellare böcker (36) aktufall (5) alga (3) Andersson (2) Antropolis (17) apatia (10) ar (34) att vara Svensson (221) Ballard (11) begr (5) berättelser från Rokkana (19) Bhagavad-gîtâ (6) bilbabbel (19) bild (10) bim (12) bing (300) biografi (22) bloggish (55) Blue Öyster Cult (4) camo (6) Castaneda (21) conspi (20) d-icke (2) Den musiske matlagaren (14) Dick (8) dune (8) Eld och rörelse (32) en gatas melankoli (10) En novell om Babylon (4) eng (4) eso (4) esoterica (123) etni (13) fall (4) fantasi-fantaså-fantasy (20) film och TV (42) flytten (3) gambla fiina versepos (4) gld (7) grek (10) Gripenbergs sol (4) heinlein (3) historia in nuce (157) hårdrocken rockar hårt (39) intr. mus (33) inva (25) ipol (70) islam (6) italia (3) japan (4) Jünger (75) Jüngers liv (10) Kierkegaard (2) konsten att slå en tennisserve (18) Kristus (25) kuro (2) libyen (19) link (38) lite litteratur (100) ljus (6) Lovecraft (14) Maiden (9) mangs (2) Melinas resa (8) memoarer (10) mena (43) multiversums mytolog (5) natio (64) Nietzsche (4) niven (4) nuochda (1) Ohlmarks (5) ondit (14) oneline (1) ori ett lag (57) pil (5) poesy (34) politikka (199) pr (59) pred (3) Priest (14) prophecy (24) rymd (13) sanskrit (9) sf man minns (99) small candies (123) Smaragdeburg (5) speng (6) stein (5) Stratopias gåta (70) survi (6) svens11 (10) Sveriges störste poet (8) Swedenborg (4) symbol (4) Syrien (17) tempel (30) Tolkien (4) topp5 (9) typer (15) USA (19) uselt (8) van Vogt (9) Vandra mot ljuset (3) vju (4) zeppelin (2)